歴史をたどる世界の古地図13万枚が無料開放中「デビッド・ラムゼイ・コレクション」【超高画質】

世界は過去500年かけて劇的に変化してきました。

長い歴史をたどるには、各時代に制作された地図を比較することで、移り変わりがよく見えてきます。

デビッド・ラムゼイ・コレクションは、131,000点以上の歴史的な地図と関連画像を無料で閲覧(または超高画質でダウンロード)できます。

米国有数の古地図コレクター、デビッド・ラムゼイ氏は、30年以上かけて集めた自身の膨大な地図のお宝コレクションを、1999年以来オンラインで無料公開しています。

古地図を公開している美術館や博物館は数多くありますが、これだけの数の地図を一枚ずつ高解像度スキャンし、キーワードや歴史的背景を追加、さらにオンラインで無償公開しているプロジェクトの中では世界トップ規模。

ユーザーは誰でも紙の質感がわかるほど高解像度で地図を閲覧できるだけでなく、個人使用目的でダウンロードも可能です。

カテゴリ分けも細かくされており、「空想ファンタジー世界の地図」というユニークな分類には、子供の頃の憧れた「宝の地図」や「ナルニア国」なども見つかります。

新聞に載った地図年表都市地図天体地図視覚データ子供向け地図、世界的に有名なテーマパークのアトラクションマップなんてものも。1958年の頃から2000年代まで、どのように変化してきたのか一目瞭然です。

アメリカ北アメリカ南アメリカヨーロッパ、 アジア、 アフリカ太平洋北極南極、そして世界の16世紀から21世紀の貴重な 地図が含まれています。

日本に関する地図も豊富に揃っており、およそ170年前の東京の様子を描いた地図は、もはやアートのような仕上がり。

170年前の東京・青山、渋谷周辺
こちらが麻布周辺
千駄ヶ谷周辺の地図

ラムゼイコレクションのすごいのが、肉眼でしっかり見える最大12000pxを超える「規格外の高画質」で地図を閲覧できる点。

たとえば以下の地図は、文久3年(1863)年ごろの京都の様子です。

最大解像度でダウンロードすれば、これくらい近くに寄ってもはっきり文字を識別することができますね。

また、地図ごとに細かくタグ付けされており、歴史的な背景をすぐに確認できる点は、教育向け素材としても利用しやすいでしょう。「浮世絵の検索データベース」も利用すれば、けっこう無敵ですよ。

ページ上部の検索ウィンドウの横にある「地図上のテキストで検索」ボタンをクリックすると、地図内に表示されたテキストから検索することも可能。カイロマドリードヨセミテといった都市名だけでなく、 “金鉱  や “灯台””ドラゴン “といった一般的なキーワードも含まれます。

詳しい使い方ヘルプガイドも参考にしてみるとよいでしょう。

そしてもうひとつの面白い機能が、古地図がGoogleマップの正しい位置に表示され、比較することができる「Georeferenced Maps」。

現代の関東地方
1694年当時の関東地方

右上にあるスライダーを左右に移動させれば、古地図を半透明で重ねることもできるので、オンラインで古地図探訪なんて使い方にもオススメ。

普段スマホの地図アプリばかり見ている私たち。たまには古い地図の時代にタイムスリップしてみてはいかがでしょう。

1993年頃のラスベガス
1939年ごろのラスベガス

世界中の美術館や博物館でもデジタル化、進行中

著作権フリー画像1900枚を無料ダウンロード!国立国会図書館発のNDLイメージバンク

スティーブ・ジョブズも愛し、「昭和の広重」とも称される大正新版画の川瀬巴水は、165枚もの風景版画が高画質で公開されています。

パブリックドメインで無料!世界の名画600万枚をダウンロードできる美術館サイト21個まとめ【2024年版】

先日アップデートし、ダウンロードできる数は600万枚を超えました。

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